Photographic Mid Life Crisis

La crisis fotográfica de la mediana edad

Esta publicación es en parte una respuesta a un artículo sobre el Blog de las Naciones Unidas de Fotografía sobre la crisis fotográfica de la mediana edad. Es (la publicación, no la crisis) una visión interesante de la industria actual y la posición en la que se encuentran los fotógrafos profesionales a medida que avanzan. Ese artículo se dirige en particular a los fotógrafos comisionados. Me gustaría centrarme en la conexión entre la mala salud mental y la ambición no realizada.

¿Qué es un fotógrafo de carrera?

Existe una conexión directa entre la mala salud mental y la ambición poco realista y en ningún lugar es más evidente ese desajuste que en las artes. Las universidades y facultades producen estudiantes de fotografía a un ritmo mucho mayor de lo que la industria puede soportar.

Muchas de estas personas tienen expectativas de éxito totalmente irreales, que a menudo chocan con la realidad muy rápidamente. He visto el trabajo de un estudiante recién graduado juzgado como un cliché y trillado por un viejo profesional canoso en un club de cámara. Él estaba en lo correcto. Lo que no estuvo bien fue la reacción del fotógrafo que salió furioso de la sala protestando que le habían otorgado un título de primera clase.

La fotografía es una carrera dura e implacable. La competencia es despiadada y por cada Sebastião Salgado hay miles de fotógrafos menos dotados que simplemente no logran progresar.

La mayoría de los fotógrafos no están comisionados, la gran mayoría son aficionados, pero también hay fotógrafos de bodas, fotógrafos comerciales, fotógrafos de retratos y mascotas que se ganan la vida de forma frágil gracias a sus propios esfuerzos. Muy pocos de estos tipos están esperando que suene el teléfono con una comisión atractiva al otro lado de la línea. Todos ellos sufren algún tipo de crisis fotográfica de la mediana edad, siendo el síntoma más evidente el Síndrome de Adquisición de Gear, esa creencia errónea de que el próximo equipamiento nos hará mejores fotógrafos.

Gear está ahí para apoyar la realización de una imagen desde el concepto hasta la impresión. No nos convierte de por sí en mejores fotógrafos.

¿Qué es una crisis de la mediana edad?

De acuerdo a Wikipedia una crisis de la mediana edad es una transición de identidad y autoconfianza que puede ocurrir en personas de mediana edad, generalmente de 45 a 65 años. El fenómeno se describe como una crisis psicológica provocada por eventos que resaltan la edad creciente de una persona, la mortalidad inevitable y posiblemente la falta de logros en la vida.

Es fácil ver cómo los fotógrafos pueden caer en este malestar, después de todo, es una ocupación notoriamente solitaria con pocas recompensas además del reconocimiento y la satisfacción de dominar un oficio. El primero de ellos suele ser bastante arbitrario. Hay miles de maestros artesanos que han obtenido poco o ningún reconocimiento. Mis propios logros modestos en la competencia se obtuvieron invariablemente con fotografías que describiría como instantáneas. Supongo que tienes que estar ahí para tomar la fotografía.

La falta de realización es completamente subjetiva. Si me hubiera fijado la meta de ganar un premio Pulitzer, entonces mi puñado de premios de competencias menores se parece mucho a una falta de logro. Si mi objetivo era obtener una medalla de oro a nivel de club de cámaras, entonces el mismo logro parece más que el logro. Al proteger nuestra salud mental, debemos ser conscientes de nuestros objetivos y ser humildes en nuestra evaluación de un trabajo bien hecho.

Me parece que en estos días, en la mayoría de los casos, debe evitarse una carrera estrecha. El progreso es simplemente demasiado rápido.

¿Qué es una carrera?

Como muchos fotógrafos que trabajan en estos días, soy fotógrafo comercial y tecnólogo de profesión, dirijo una agencia de marketing llamada Helter Skelter Digital y aunque hice mi licenciatura en fotografía en el excelente London College of Printing, era diez años mayor que mis compañeros y mi primer amor en esos días era la música. Así que no me lancé a la carrera de fotografía, en cambio, me sumergí al principio en la industria de la música, promocionando bandas y clubes, haciendo videos y persiguiendo lo que creía que era la vanguardia del arte.

Y esta experiencia me llevó a diseñar mi propia carrera, nunca me interesó seguir el camino del fotógrafo de carrera. La fotografía de bellas artes nunca fue lucrativa y, como sobreviviente de la industria de la música, ya sabía que la proporción entre el éxito y los también rans estaría en mi contra. Así es la vida. Me gradué en 1984 y lo digital era un concepto novedoso en ese entonces. Pude ver que las cosas estaban cambiando, pero no cuánto. Las redes sociales han resultado ser un gran nivelador. No obstante, dediqué mis energías a la música y el video y disfruté de una carrera de 15 años que fue rentable y emocionante.

Cuando la música cambió, busqué lo digital para reiniciar mi carrera y, después de tomar un curso de conversión en TI seguido de una maestría, me sumergí en la Internet recién llegada y disfruté de otra carrera de 15 años, incluida la enseñanza de computación multimedia en la Universidad del Norte de Londres. y consultoría con IBM sobre sitios web a gran escala para la BBC y BSkyB, entre otros.

Hace seis años, fundé mi propia empresa Helter Skelter con mi socia, la cineasta de documentales Vivianne Howard y nos instalamos inicialmente en Birmingham en Custard Factory y luego en Shrewsbury. Ahora dirigimos un exitoso negocio de fotografía comercial y video con clientes regionales y nacionales y hemos expandido la operación para convertirnos en una empresa de marketing digital de servicio completo.

Entonces mi situación a la edad de 65 años es un poco diferente. Los conceptos de carreras de toda la vida y estadistas mayores me parecen una reliquia de una época pasada. Considero que las habilidades cruzadas son esenciales para una mente sana y un estilo de vida lucrativo en el mundo occidental moderno. Las carreras tradicionales se están derrumbando y no se debe solo a la energía de la juventud impulsiva que desplaza a los profesionales experimentados, sino que está horneado: el progreso es demasiado rápido para apostar a que cualquier industria no se metamorfosee en algo completamente diferente.

Sobrevivir a una crisis fotográfica de la mediana edad

¿Te sientes triste? Toma algunas fotografías. Estúdialos, averigua cómo se podrían mejorar y repítelos.

Cuando Darwin escribió sobre la evolución que solo los más aptos sobreviven, no estaba hablando de gimnasios y pesas, estaba hablando de “aptos para el propósito en circunstancias cambiantes”. La tarea que enfrenta un joven fotógrafo en estos días es averiguar dónde se aplican mejor sus energías y evaluar si ese nicho en particular se verá afectado o no en el futuro cercano. La clave es seguir aprendiendo. El día en que dejamos de asimilar y analizar nueva información es el día en que se instala una profunda desilusión. Estos días de tecnología disruptiva ofrecen una oportunidad para seguir creciendo como individuos y fotógrafos.

Una tecnología disruptiva

La tecnología disruptiva en el contexto de la fotografía incluye a lo digital como ejemplo más obvio y, más recientemente, a la inteligencia artificial o IA. Ahora sospecho que la IA está muy sobrevalorada en este momento, muchas de las aplicaciones que cuentan con un componente de IA realmente no utilizan IA en absoluto. Photoshop, Luminar por ejemplo. La IA se trata de aplicaciones que aprenden. Cambiar los cielos en una imagen no es un problema que se resuelva con IA. Sin embargo, la iluminación en una imagen, los personajes en una imagen son cosas que definitivamente podrían mejorarse enormemente con la IA, si hubiera una base de datos suficientemente grande de imágenes editadas por humanos en tiempo real.

Una aplicación de IA real aprendería de la forma en que el usuario edita fotografías. En la situación actual, existe el peligro de que todas las fotografías editadas en Luminar comiencen a verse iguales. Sacarán de la misma colección limitada de cielos. Esto no es para criticar a Luminar, no se pasa de la A a la Z sin atravesar el resto del alfabeto. Luminar es un trabajo en progreso.

La clave de la IA es el entrenamiento que se le da. El proceso Captcha aparentemente inofensivo que requiere que un usuario identifique una boca de incendios en una serie de fotografías es un excelente ejemplo de cómo se puede entrenar un programa de IA con conjuntos de datos muy grandes.

Hay un proyecto de fotografía, que aprovecha la inteligencia artificial real, creado por el fotógrafo de Magnum Jonas Bendiksen llamado The Libro de Veles - Es uno de mis proyectos favoritos porque incluye una serie de ideas que siempre me han fascinado. La tradición de la falsificación literaria se remonta más allá del escritor argentino Jorge Luis Borges e incluye toques más ligeros como el académico enteramente ficticio de Selby cuyos ridículos pronunciamientos sobre la naturaleza de la oscuridad salpican las notas al pie del Tercer policía de Flann O'Brien. “F for Fake” de Orson Welles es una versión más moderna de la misma tradición en el cine.

Estoy divagando, estos son mis propios entusiasmos, pero el punto que estaba tratando de hacer es que un fotógrafo de Magnum ha entregado un proyecto de bellas artes que incluye una variedad de habilidades técnicas difíciles que provienen de fuera de la tradición fotográfica. La innovación no surge de la nada, ni de la inspiración, proviene de la experimentación y la fertilización cruzada de ideas entre géneros. Hablé sobre este tema muchas veces mientras trabajaba para IBM. El ejemplo que usé entonces fue el de la colisión cultural que Brain Eno trajo a Talking Heads, convirtiéndolos de un interesante acto de nueva ola en un fenómeno cultural al fusionar la música africana con su propia obra inquieta.

¡Eureka!

Entonces, mi mensaje para los jóvenes que ingresan a la industria fotográfica es, si desea evitar una crisis de la mediana edad fotográfica, consulte mi publicación "Qué hace a un buen fotógrafo”Y no sigas la tradición fotográfica ni de ninguna otra índole. Mira afuera. Explore su mundo y siga los caminos que realmente le interesan. Porque en estos días se trata de descubrir y crear vínculos entre las cosas que ya tenemos y que impulsan la próxima ola de innovación.

Mira también:

¿Mejora la IA el procesamiento de fotos?

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2 comentarios

  1. Me sorprende lo estrecha y estandarizada que se ha vuelto la fotografía; tanto es así que simplemente puedes aplicar una receta. Verá que las reglas más estrictas en las producciones de cine y televisión de alta gama, ya que aquí es donde existen los presupuestos para controlar todos los aspectos de la imagen. Si tuviera un mensaje para los fotógrafos jóvenes, sería: no innoven, simplemente aprendan las reglas y aprendan a aplicarlas.

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