Business of Photography

Tener éxito en el negocio de la fotografía

¿A qué me refiero con el negocio de la fotografía?

Si el acto de levantar una cámara y presionar el obturador convierte a una persona en fotógrafo, entonces en general estoy de acuerdo con eso. Al menos están tomando fotografías. Pero, ¿qué define a un fotógrafo hoy en día?

Un fotógrafo en ejercicio, que se gana la vida con la fotografía, debe estar involucrado en muchas otras actividades, a las que me refiero como el "negocio de la fotografía".

Introducción

En el Reino Unido, la fotografía es una industria de $1.200 millones en 2022. (IbisMundo) A modo de comparación, la industria hotelera fue de $53 mil millones durante el mismo período y cuando decimos fotografía, eso incluye todos los aspectos de la industria, desde el comercio minorista hasta los fotógrafos reales.

El fotógrafo en activo medio gana 27.500 libras esterlinas al año en el Reino Unido o 14 libras la hora. La cámara Canon R5 más nueva cuesta 4559 €. ¡Esta no es una profesión para hacerse rico rápidamente!

El dinero de la fotografía ya no está ligado a las fotos que tomas, está ligado al negocio de la fotografía, la venta de equipos, la educación, el patrocinio y los servicios. Dicho esto, sigue siendo la calidad de las imágenes lo que permite las otras fuentes de ingresos en la mayoría de los casos, aunque hay excepciones.

Por esa razón, pensé que sería útil ver las actividades en las que un fotógrafo debe involucrarse, además de tomar fotografías.

Gastos esenciales

Seguro

Debe asegurar su kit y, en la mayoría de los países, como profesional, debe tener un seguro de responsabilidad civil como mínimo. Si vuela un dron, la complejidad empeora, ya que los drones aún no son asegurables con una póliza de seguro fotográfico.

cuentas

Como fotógrafo, debe ser su propio abogado, contador, comercializador, cafetero y asistente.

¿Por qué importan las cuentas? Bueno, si quiere ganarse la vida, debe comprender su mercado, establecer sus precios de manera sostenible y presupuestar para nuevos kits, educación, materiales de marketing, etc. Debe comprender el significado de la frase "costo de hacer negocios", calcularlo para un año y usarlo para establecer sus precios. Las cifras no mienten, si ganas menos de lo que gastas, no tienes un negocio, tienes un hobby caro. Si ganas más, un contador te ayudará a conservar el dinero que ganas.

Ejemplo básico de flujo de caja

ActividadDineroResumen
Nueva equipación-£5000
Publicidad-£1000
Seguro-£1000
Educación-£1000
Alquiler de estudio-£7200
Electricidad-£1000
Gastos-£15200
36 sesiones de fotos @ £ 400£14400
Pérdida de beneficios-£1800
Pasatiempo caro

Esta tabla demuestra lo difícil que es ganar dinero como fotógrafo. ¡Este fotógrafo tendrá que tomar algunas decisiones difíciles si va a comer o comprar ropa! Sube el precio de las sesiones y puedes perder clientes, cierra el estudio y puedes perder más clientes. Necesitas ser adaptable y creativo para sobrevivir.

La respuesta que encontré fue diversificarme en Diseño Web y Marketing Digital. Ya tenía las habilidades y todos mis ingresos fotográficos procedían de sesiones de comercio electrónico. Rápidamente descubrí la escala de los desafíos que enfrentan las personas que me encargan. Esta única decisión efectivamente triplicó mis ingresos en un solo año.

Hay otras formas, ¿realmente necesitas un estudio, por ejemplo? O sumergirse en otro nicho para su fotografía. Brindar educación es divertido si te gusta enseñar y los podcasts son geniales si te gusta el sonido de tu propia voz.

Esos son los gastos esenciales, ahora veamos las cosas que debe hacer para ser competitivo como fotógrafo en activo.

Costos de Competir

Investigación de mercado

Debido al costo de contratar a un fotógrafo, al principio su fotografía paga será principalmente local. Esto se debe a que si cobra, por ejemplo, £ 400 por día, agregar un boleto de tren de £ 100 hace una diferencia crítica.

Así que investigue a la competencia, descubra dónde están sus fortalezas y debilidades y ubíquese en consecuencia. Usa Google, consulta su sitio web y descubre quiénes son sus clientes. Para competir, tienes que ser percibido como mejor que ellos en el nicho que has elegido.

Consejo. Elige solo las batallas que puedas ganar.

Haciendo Mercados

Usé esta técnica con mucho éxito en el Reino Unido. Esto fue hace unos seis años. Decidí especializarme en Fotografía 360 ° y creó un ejemplo visualmente impresionante en Navidad para Emporio de Rosie sin cargo. Esta es la única circunstancia en la que consideraría trabajar gratis. Si te acercas al cliente y entregas un trabajo de alta calidad, será tu mejor PR.

Utilicé la primera sesión para obtener más sesiones, esta vez pagué y planteé la idea de un sitio web de directorio de negocios donde, por una tarifa anual, cada cliente podría obtener una página en el sitio, un panorama de 360° que representaba su negocio y una sesión de fotos de medio día. .

El sitio web fue un gran éxito, más o menos cubrimos los costos, pero conseguimos una entrevista en la radio local y los trabajos comenzaron a llegar. Mi nombre era fango entre los fotógrafos locales, pero había hecho mi propio mercado.

Márketing

El marketing se presenta de muchas formas, los tres árboles de hoja perenne son los sitios web, las redes sociales y las listas de correo.

sitios web

Muchos fotógrafos usan espacio cuadrado para sus sitios web. Es una solución que funciona bien para quienes no pueden crear sus propios sitios. Las plantillas son elegantes, admiten comercio electrónico y puedes practicar un buen SEO. La desventaja es que se trata de una tarifa mensual y no tienes tu propio sitio web. Los sitios web habilitados para el comercio electrónico comienzan en € 24 al mes,

Un rival de Squarespace es Presumido. Más o menos los mismos pros y contras que Squarespace, menos elegante, marginalmente mejor en el comercio. Los planes de sitios web comienzan en $34 al mes.

Si tiene una inclinación técnica, es mucho mejor tener su propio sitio web. Mira mi artículo sobre construyendo un sitio web de fotografía para obtener una idea de lo fácil o difícil que es esto.

Medios de comunicación social

Si está al comienzo de su viaje social, vaya donde está su audiencia. Facebook es probablemente un hecho, Twitter menos desde que Elon Musk se hizo cargo. Concéntrese en un máximo de tres redes sociales, en el Reino Unido usamos Facebook, Twitter e Instagram para Helter Skelter Studios.

Como señal de los nuevos tiempos, ahora tengo cuentas personales en 500px y Vero, además de Facebook. Mantengo mi cuenta de Twitter ya que tengo más de 5000 seguidores allí, pero las señales no son buenas, estoy viendo a Mastadon como un posible reemplazo. Escribí una reseña de dos nuevas plataformas: ¿La mejor alternativa a Twitter para fotógrafos?

Listas de correo

Las listas de correo son la mejor manera de comercializar sus servicios y establecer relaciones con personas que realmente están interesadas en lo que tiene que decir. Es difícil construir desde cero, pero si proporciona mucho contenido útil en su sitio, esos registros llegarán. Descubrí que una vez que superé la barrera de los 50 visitantes por día, los registros comenzaron a ocurrir regularmente. Eso tomó alrededor de 12 meses.

No caigas en la tentación de comprar una lista de correo, solo lograrás molestar a la gente y desperdiciar mucho dinero en el proceso.

Fuentes de ingresos fuera de la fotografía

Aquí es donde el negocio de la fotografía se vuelve interesante. Estas son una colección de ideas para ganar dinero con actividades poco conectadas.

Publicación

Publicar a primera vista es una buena forma de ganar dinero. Piense en ello como una forma de vender impresiones asequibles para el consumidor. Los libros representan un valor especialmente bueno.

calendarios

No caiga en la trampa de pagar una tirada basada en conjeturas. La realidad de los calendarios es que quizás tengas una ventana de tres semanas para venderlos. Diciembre previo a Navidad. Después de eso no los regalarás.

La forma inteligente es vender pedidos anticipados para que imprima lo que ya vendió (y le pagaron).

Libros

¡Una excelente manera de vender impresiones! Pero hazlo tú mismo. He tenido dos libros (sobre programación informática) publicados por editoriales principales y, a pesar de que uno se vendió constantemente durante unos tres años, prácticamente no ganó dinero.

Mucho mejor es autopublicar, recopilar pedidos anticipados y empacarlos y enviarlos usted mismo. Sí, es un trabajo duro, pero ganará más dinero si obtiene el tamaño correcto de la tirada.

Nota: Para que la preventa de calendarios o libros funcione, debe tener una audiencia a la que vender. Y es por eso que el negocio de la fotografía es tan importante. Construir esa audiencia lleva tiempo, años de hecho.

Invertir en fotolibros

Invertir en fotolibros es lucrativo. La mayoría tienen tiradas pequeñas y, una vez agotadas, el valor de las copias de segunda mano en buenas condiciones puede aumentar drásticamente. Tengo un amigo que compra dos copias de cada fotolibro que le gusta. Se queda con uno y vende el otro cuando el libro se agota. Lo ha convertido en un negocio secundario muy rentable.

Huellas dactilares

Casi una total pérdida de tiempo. Vendí más copias hace diez años que ahora. Las ventas recientes han sido a editores para su inclusión en revistas y libros. El problema es cambiar los gustos y la tecnología. La gente quiere ver el producto como se verá en su sala de estar. No se tomarán la molestia de enmarcar una impresión ellos mismos y no necesariamente confían en el proceso de impresión que ofrecen los gustos de Smugmug.

Es mucho mejor que supervise el proceso de impresión usted mismo, imprima en papel de buena calidad y en letras grandes.

Proyectos

Incluso los fotógrafos comerciales deberían tratar de encontrar tiempo para hacer proyectos personales. Cuando digo 'incluso', mi propia experiencia como fotógrafo comercial fue que hacer crecer el negocio se convirtió en un trabajo de tiempo completo y dejó de lado los proyectos personales.

Sin embargo, los proyectos personales te vuelven a poner en contacto con tu fotógrafo interior. Te empujan a áreas extrañas y estiran tus músculos creativos.

Educación

Fui profesor de tiempo completo en la Universidad del Norte de Londres durante tres años. Enseñé tecnología multimedia y la única razón por la que me fui fue porque se inventó Internet. Obviamente iba a ser muy disruptivo y quería ver a dónde conduciría. Me llevó a través de un puñado de nuevas empresas a una carrera muy lucrativa con IBM trabajando como consultor. Pero convertirse en profesor no es fácil.

Más directamente relacionado con la fotografía, la venta de cursos es una fuente confiable de ingresos si tiene la capacidad de estructurar y escribir un curso. Es un mercado abarrotado y necesita crear una audiencia, pero si disfruta el proceso, vale la pena hacerlo.

La matrícula en persona puede ser muy rentable. Ofrecemos esto en Andalucía y realmente el producto es unas vacaciones especializadas. Hemos gestionado un alquiler de vacaciones en España durante unos diez años, por lo que sabemos cómo asegurarnos de que la gente se lo pase genial. Es un trabajo muy duro, pero para mí, el lado de la enseñanza es un placer.

Youtube

Hay algunos YouTubers, buenos fotógrafos con muchos seguidores que, sin duda, ganan un dinero bastante respetable con el patrocinio, la publicidad y las ventas relacionadas de libros, calendarios e impresiones. Sin embargo, estas son las personas que montaron la cresta de la ola. Ahora es mucho más difícil crear seguidores a menos que tengas un ángulo original y estés equipado para hacer videos técnicamente excelentes.

Como mínimo, necesitará una cámara capaz de grabar sonido 4k, incluidos micrófonos de solapa inalámbricos. un dron (con licencia), una cámara de acción y un gimbal para obtener imágenes fluidas. Esa es una inversión de £ 5000 por adelantado y los buenos canales publican una vez por semana. Ah, y a menos que generes lo siguiente, no podrás monetizar el canal a través de anuncios.

podcasts

Un costo de entrada mucho más bajo y mucho menos tiempo que YouTube, pero obviamente tiene la desventaja de no poder incluir imágenes. Sin embargo, si tiene mucho que decir por sí mismo y conoce a otros fotógrafos que aparecerán en su podcast como invitados, esto puede ser muy divertido.

Ejemplos de podcasts interesantes incluyen El marco sincero y Grant Scott Una vida fotográfica

El negocio de la fotografía – Conclusión

Todo aquí se basa en la construcción de seguidores. ¡No me había dado cuenta de cuánto habían cambiado las redes sociales el panorama (para bien o para mal) hasta que edité este artículo!

Todas estas tácticas no funcionarán para todos. Todos ellos son un trabajo duro y requieren un mínimo de habilidad para implementarlos.

Realmente no he abordado el mundo de la fotografía por encargo porque, en lo que respecta al negocio de la fotografía, es un planeta diferente. La academia produce cientos de graduados cada año y el mercado laboral es pequeño y muy competitivo. Estudié en el London College of Printing, una de las mejores instituciones de fotografía y no conozco a una sola persona de mi cohorte que todavía esté trabajando en fotografía o cine.

Mi mensaje para todos los que se inician en la fotografía es que es posible tener éxito, pero mantener el éxito es difícil. Aquí es donde entra el negocio de la fotografía, adaptarse y sobrevivir.

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